Source généalogique essentielle, le recensement de la population apporte de nombreux renseignements sur la composition des familles. Mis en place par décret les 19 et 22 juillet 1791, les premiers recensements nominatifs de la population datent de 1836 et sont renouvelés tous les 5 ans (années 1 et 6).

Ces listes suivent un ordre de présentation par quartier, par rue et par ménage. Pour chaque individu de la cellule familiale sont indiquées, selon les années, les informations suivantes : nom, prénom, âge, profession, nationalité, lieu de naissance, position de la personne dans le ménage, état-civil.

Du fait de la guerre, les années 1916 et 1941 en sont dépourvues. Le recensement de 1871 a été reporté à 1872.